Tous mes conseils pour préparer un voyage à New York et à Washington

Visiter New York ou Washington ? Vous hésitez encore avant de réserver votre séjour ? Et si vous choisissiez les deux destinations. Comment relier les deux villes ? Y a-t-il des critères à respecter pour réserver un hébergement ? Comment utiliser les transports en commun à Washington et à New York ? Faut-il acheter un pass touristique pour les découvrir ? Je réponds à toutes ces questions.

Comment relier Washington et New York ?

Monter dans un bus : le moyen le plus économique

Prendre le bus est le moyen le plus économique pour relier New York et Washington, si vous ne voyagez pas en colonie. Certaines sociétés de transport proposent des tarifs à partir de quelques dollars. Pour relier ces deux villes américaines, il existe plusieurs sociétés de transport : Eastern Bus, Flixbus, Greyhound Lines, Megabus, OurBus et Peter Pan Bus Lines. Lors de mon voyage dans l’Est américain, je n’ai testé que deux sociétés de bus : Greyhound Lines et Peter Pan. Pour tous mes trajets, je n’ai jamais eu de gros problèmes. J’ai pu profiter du wi-fi à chaque fois. Je ne suis arrivé qu’une fois en retard à ma destination. En cause : des bouchons sur la route. Les départs s’effectuent à l’heure. Il est souvent conseillé d’arriver environ 30 minutes à l’avance.

Comme d’habitude, pour trouver le meilleur prix, il faut comparer. Certains transporteurs font payer en supplément les réservations de sièges et les bagages supplémentaires. Moi, je suis passé par le comparateur budbus (ce n’est pas un placement de produit). Vous pouvez aussi aller sur le checkmybus. Si vous avez le temps, n’hésitez pas aussi à vous rendre sur les différents sites des transporteurs. En réservant 2 mois à l’avance, j’ai payé mes billets $15 par personne, avec l’entreprise Greyhound. Pour faire les 365 km du trajet, et en faisons une escale à Baltimore pour changer de bus, nous avons mis un peu plus de 5 heures de voyage. Cela peut paraître long, mais, les trajets sont (très) fréquents. En partant tôt le matin, vous pourrez arriver à votre destination en début d’après-midi.

Le train : l’un des meilleurs rapports rapidité/prix

Plus rapide que le bus, mais aussi plus cher, le train est, également, un très bon moyen pour relier New York et Washington. Comptez au moins 45 €, en réservant tôt sur le site de l’entreprise ferroviaire Amtrak (avec un départ à 3h10 de Washington et une arrivée à 6h40 à New-York et dans le sens inverse, un départ à 4h40 de Big Apple pour une arrivée à 08h18 dans la capitale des Etats-Unis). Les prix peuvent monter rapidement. J’ai trouvé des billets à $420.00, en classe supérieure (soit plus de 360 €, actuellement) . La durée du trajet varie entre 2h55 et 3h50.

Pour monter dans un train, chaque passager peut apporter deux sacs personnels de 12 kg maximum (tailles : 35,56 cm x 27,94 cm x 17,78 cm) et deux valises de 23 kg max (tailles : 71,12 cm x 55,88 cm x 35,56 cm). En clair, si vous avez pris l’avion pour découvrir les Etats-Unis, vous pourrez prendre le train aux USA. Et comme dans les avions, certains articles sont interdits à bord des trains, comme les haches, des matières incendiaires, ou encore les hoverboards (pour connaître tous les articles interdits : https://francais.amtrak.com/onboard/baggage-policy/baggage-prohibited-items.html).

gare de washington
La gare d’Union Station à Washington.

Prendre l’avion n’est pas forcément le moyen le plus rapide

Le moyen le plus excessif de partir de Washington, en direction de New York (et inversement) est de prendre l’avion. En plus, ce ne sera pas le moyen le plus rapide, vu qu’il faut être à l’aéroport environ 2 heures à l’avance. Le vol sans escale dure 1h10. Comptez, au moins 100 € par personne pour effectuer ce voyage sans aucune escale. Si vous choisissez de faire une escale, vous ne paierez plus « que » 81 € (sans bagage en soute), mais la durée du vol sera de 3 heures. A ce prix et si vous êtes pressés, autant prendre le train. Au moins, vous arriverez plus rapidement dans le centre de la ville.

Location de voiture : un autre bon plan en cas de voyage à plusieurs

J’ai déjà consacré un article à la location de voiture aux USA. Louer une voiture peut être un moyen économique pour relier Washington à New York, si vous partez à plusieurs. Le trajet dure environ 5 heures. Comptez environ $47 pour l’essence et les péages. En plus, il faut ajouter la location de la voiture, plus sans doute d’autres surplus comme le fait de ne faire qu’un aller simple (frais d’abandon). Bien sûr, cela ne sert à rien de prendre la voiture si vous souhaitez visiter ces deux villes. Comme toutes les grandes villes, se garer est devenu un cauchemar. En plus, les transports en commun sont très bien développés. Alors pourquoi s’enquiquiner ?

Bonus : Pour calculer le coût du trajet (péage + essence) sur un trajet aux Etats-Unis, direction : https://tollguru.com/toll-calculator.

trajet new york washington

New York et Washington : mes conseils pour prendre le métro et le bus

Prendre les transports en commun, à New-York et à Washington reste le moyen le plus économique pour se déplacer. Et ce n’est pas si compliqué que cela.

Prendre le métro à New York

Prendre le métro à New York n’est pas si dur. Je trouve même que les tracés du métro sont mieux faits à New York qu’à Paris. Ainsi les métros avec des lettres vont majoritairement d’est en ouest et inversement ; ceux avec les chiffres, de nord au sud et inversement.

Lorsque l’on prend le métro à New York, le plus compliqué c’est de ne pas se tromper d’entrée de bouche de métro. Dans la Grosse Pomme, de nombreuses stations proposent deux entrées séparées de chaque côté de la rue. Je vais prendre un exemple. Vous êtes sur la 77e rue (77 St). Vous souhaitez vous rendre à la 23e rue (23 St). Comme vous descendez, vous devrez entrer dans la bouche de métro indiquant le Downtown et non celle affichant Uptown qui se trouve de l’autre côté de la rue. Si vous faites l’inverse en partant de la 23e rue pour aller à la 77e rue, il faudra prendre la bouche de métro indiquant Uptown. Ainsi, si vous souhaitez vous diriger vers le nord de Manhattan, Harlem et le Bronx, il faudra prendre la direction Uptown et si vous souhaitez plutôt vous diriger vers le sud de Manhattan et vers Brooklyn, direction Downtown.

A New York, certains métros ne s’arrêtent pas à toutes les stations. Il existe un système de trains express, et même parfois, un train local peut « sauter » quelques arrêts s’il est en retard. Pour cela, le conducteur l’indique au micro. Comme c’est difficile d’entendre, n’hésitez pas à demander à votre voisin lorsqu’un conducteur parle et que vous voyez des passagers sortirent de la rame.

Sur les plans des métros de New York, les lignes express sont indiquées par des points blancs (les points noirs désignent les lignes locales).

metro new york

Quel ticket de transport acheter à New York ?

Pour se déplacer dans les transports en commun à New York (métro et bus), il faut acheter une MetroCard. Il existe deux options :

Le Regular MetroCard
  • On ne paye que les trajets que l’on effectue (Il faut ajouter $1 pour le coût de la carte).
  • On peut la recharger, comme bon nous semble, entre $5,50 et $100.
  • Cette carte peut être utilisée par une ou plusieurs personnes.
La Unlimited Ride MetroCard
  • C’est le pass illimité, soit pour 7 jours, à $33, ou pour 30 jours, à $127.
  • On ne peut en prendre qu’un par personne.
  • Après son utilisation, on ne peut pas s’en resservir avant 18 minutes.
  • La validité commence lorsque vous l’utiliser pour la première fois. Ainsi, si vous prenez un pass de 7 jours et que vous vous servez de votre carte le lundi à 19 heures, celle-ci ne sera pas valable jusqu’au lundi suivant à 19 heures, mais jusqu’au dimanche.

Vous pourrez acheter une MetroCard dans les stations de métro new-yorkaises. Et beaucoup de distributeurs automatiques sont accessibles en français. Il est donc assez facile de l’acquérir.

Bonus : on peut prendre le téléphérique de Roosevelt Island avec la Metrocard. Alors pourquoi se priver de faire un voyage un peu insolite !

tramway new york

Prendre le métro à Washington

Le réseau de métro de la capitale des Etats-Unis est moins étendu que celui de Big Apple. Il n’existe « que » 6 lignes, caractérisées par des couleurs (bleue, grise, jaune, orange, rouge et verte). Le principal inconvénient est que le prix d’un trajet dépend de sa longueur, mais aussi du jour et de l’heure de la semaine. Ainsi, pour relier les deux mêmes stations, le coût n’est pas le même si vous prenez le métro à 8 heures ou à 11 heures. Pendant les heures creuses, les prix varient entre $2 et $3,85 et lors des heures de pointe (qui correspondent aux horaires de travail, avant 9h30 et vers 17h), de $2,25 à $6.

Pour se déplacer, vous pouvez avez plusieurs possibilités :

La SmarTrip Card
  • Cette carte individuelle coûte $10 ($2 pour la carte et $8 de crédit voyage).
  • On ne peut en prendre qu’une par personne.
  • Elle peut se recharger à volonté.
  • En prenant le bus après le métro, on a une réduction de 50 cents sur le trajet en bus.
La SmarTrip card with 1-Day Unlimited Pass
  • C’est le pass illimité pour un jour.
  • La carte coûte $14,75.
  • On ne peut en prendre qu’une carte par personne.
  • Ce pass expire à la fin de la journée et pas 24 heures après la première utilisation.
La SmarTrip card with 7 Day Fast Pass
  • C’est le pass illimité pour 7 jours consécutifs.
  • La carte coûte $60.
  • On ne peut en prendre qu’une carte par personne.
  • Ce pass expire à la fin du 7e jour.
La SmarTrip card with 7 Day Short Trip Pass
  • C’est le pass illimité pour 7 jours consécutifs.
  • Vous devez faire des trajets inférieurs à $3,85 (sinon, il faudra payer les frais supplémentaires à la machine l’Exitfare).
  • La carte coûte $38,50.
  • On ne peut en prendre qu’une carte par personne.
  • Ce pass expire à la fin du 7e jour.
La SmarTrip card 7-Day Regional Bus Pass
  • C’est le pass illimité pour 7 jours consécutifs.
  • Il est valable uniquement dans les bus.
  • La carte coûte $17,50.
  • On ne peut en prendre qu’une carte par personne.
  • Ce pass expire à la fin du 7e jour.

Où dormir à Washington et New York ?

Que ce soit à New York ou à Washington, l’offre d’hébergements est pléthorique. Locations d’appartements, hôtels, auberges de jeunesse… Il y en a pour tous les budgets et tous les goûts. Petit conseil : il vaut mieux choisir un hébergement se trouvant près d’une bouche de métro. Dans la capitale américaine et à New York, il vaut mieux éviter de dormir dans le nord-est.

A Washington, il n’y a aucun critère à remplir pour réserver une chambre d’hôtel ou un appartement. En revanche, depuis plusieurs années, New York fait la chasse aux Airbnb. En effet, la mairie n’est pas fan de ce type de logements. Ainsi depuis une loi de 2010, les locations de logement sont légales si :

  • Vos vacances à New York durent moins de 30 jours, vous pouvez seulement louer une chambre chez l’habitant et le propriétaire doit être présent lors de votre séjour.
  • Vous louez un appartement entier si vous y restez plus de 30 jours.
  • Vous louez un appartement entier : il doit se trouver dans une habitation de moins de trois appartements.

Dans les autres cas, vous êtes dans l’illégalité, même si, pour le moment, rien n’oblige le site à fournir toutes les données des hôtes à la mairie.

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Faut-il prendre un pass touristique ?

Comme je vous l’expliquais dans mon article consacré à cette question (Faut-il prendre un pass pour visiter New York ?), tout dépend de vos envies. Dans ce papier, je vous expliquais qu’acheter un pass touristique pour découvrir New York n’est pas forcément rentable. Parmi les principaux inconvénients, aucun pass ne permet de monter à l’intérieur de la Statue de la Liberté. En revanche, si vous faites des attractions coûteuses, comme un vol en hélicoptère ou si vous souhaitez visiter de nombreux sites touristiques, prendre un pass touristique peut devenir rentable.

Pour Washington, ce n’est pas forcément différent. De nombreux sites touristiques sont gratuits. D’ailleurs, j’ai consacré un article aux 20 lieux gratuits à visiter dans la capitale américaine. Mais, vous pouvez toujours acheter un pass touristique en plus si vous souhaitez découvrir d’autres endroits ou pour faire certaines activités. Avec le Washington DC Explorer Pass, vous pourrez faire, au choix, 3, 4 ou 5 activités. Le pass 3 activités coûte $60 par personne. Celui avec 4 découvertes est à $76. Enfin, celui avec 5 activités est à $90. Comme pour les pass touristiques à New York, tout dépend de ce que vous souhaitez visiter. Ne vous forcez pas à visiter un site qui n’était pas prévu dans votre programme car vous l’avez acheté. Selon le site, vous pouvez faire jusqu’à 47% d’économie. Mais vous pouvez, aussi, ne pas faire une bonne affaire, notamment si vous l’achetez pour visiter le National Geographic Museum ($15), le National Building Museum ($10) et le National Law Enforcement Museum ($21,95). Acheter les entrées individuellement revient à $46,95 contre $60 en prenant le pass. Dans mon exemple, ce n’est plus rentable.

3 réflexions sur “Tous mes conseils pour préparer un voyage à New York et à Washington

  1. Sebastien

    Les États-Unis me sont encore inconnus, mais ce n’est qu’une question de temps avant de laisser mes empreintes sur le continent de la liberté. Vos conseils me seront d’une grande aide, je vous remercie !

    J'aime

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