Louer une voiture aux Etats-Unis : tous nos conseils

Louer un véhicule aux USA n’est pas très dur. Vous devez simplement prendre votre temps et passer, si vous le souhaitez, par un site de comparateur de location de voiture. Autoescape, Autoeurope, Carigami, Kayak, Rentalcars, pour ne citer que les plus connus.

Lors de mon voyage aux Etats-Unis, je suis parti en louant ma voiture de location auprès de Dollar, via le site d’Autoeurope. Pour 15 jours de réservation, ma location m’a coûté 260 €, soit plus de 17 €/jour. Pour obtenir ce tarif, je n’ai pas pris d’option supplémentaire. Je suis parti depuis l’aéroport de Los Angeles et j’ai déposé ma voiture dans ce même lieu.

Après vous avoir montré 3 bons plans pour garer sa voiture à l’aéroport, voici toutes les infos à connaître si vous souhaitez louer un véhicule aux USA.

Louer sa voiture aux USA : quelques infos à connaître avant de partir

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Pour louer une voiture aux Etats-Unis, il faut mieux respecter quelques critères :

  • Pour conduire aux USA, l’âge minimum est de 21 ans. Entre 21 et 25 ans, vous paierez un supplément lors de votre location de voiture.
  • Vous n’êtes pas obligés de posséder le permis international pour conduire aux Etats-Unis. Vous devez seulement disposer d’un permis français.
  • Les agences prennent une caution. Chez Dollar, l’agence par laquelle je suis passée, la caution s’élève à 300 dollars.
  • La carte bancaire, avec laquelle vous avez payé sur le Net vous sera demandée au moment de venir retirer votre voiture de location.
  • La majorité des voitures américaines ont une boite automatique. Il n’y a donc que 2 pédales : l’une permet de freiner et l’autre sert à accélérer. Conduire une voiture à boite automatique peut paraître étrange au début ; puis, l’on s’y habitue rapidement ! N’oubliez pas : il ne faut jamais relâcher la pédale de frein lors d’un arrêt au feu rouge car la voiture avance toute seule.

Après avoir atterri à l’aéroport, une navette vous emmène jusqu’à votre voiture de location.

Location de voiture : que faire le jour J ?

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Prenez votre temps. Vous êtes en vacances, donc vous n’êtes pas pressés ! Vérifiez les détails de votre contrat. N’hésitez pas à poser des questions si vous ne comprenez pas les termes écrits, afin d’éviter une mauvaise surprise. Voici quelques détails à connaître :

Road-Trip aux USA : quid de l’assurance ?

Quelle assurance choisir pour louer une voiture aux USA ? Juste pour information, voici les 3 principaux types d’assurances :

  • La Collision Damage Waiver (CDW) également appelée Loss Damage Waiver (LDW) est une assurance protégeant la voiture de location en cas de problème (notamment les dommages matériels provoqués lors d’un accident dont vous êtes responsable). Cette assurance peut être incluse dans votre assurance de carte de crédit. N’hésitez pas à vous renseigner auprès de votre banque.
  • La Liability Insurance supplement (LIS) couvre aussi les dommages que vous causez à des personnes ou des biens, en cas d’accident dont vous êtes responsable.
  • La Personal accident insurance (PAI) couvre les dommages corporels causés au conducteur et aux passagers.

Personnellement, je suis parti avec l’assurance CDW. (elle faisait partie de mon assurance carte bancaire). Le choix vous revient : souhaitez-vous être assurés de manière basique ou choisir une assurance couvrant plus de dommages ?

Louer une voiture aux Etats-Unis : faut-il prendre un GPS ?

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Lors de mon voyage aux USA, je n’ai pas pris l’option GPS. A cette époque, je possédais le forfait à 19,99 € de l’opérateur « Free ». Il permet de profiter de 25 Go par mois d’Internet en dehors de nos frontières. En 2 semaines, j’ai consommé 3 Go, en utilisant mon téléphone comme GPS, tous les jours. C’est donc largement suffisant !

Côté applications, j’ai utilisé Google Maps. D’autres applis sont également gratuites, comme Navmii USA, Magic Earth ou encore Here WeGo.

Je vous déconseille de prendre un GPS chez le loueur. Généralement les prix varient entre 10 et 20 euros par jour. Si vous partez pour 2 semaines, acheter un GPS possédant la carte américaine devient plus rentable. Et pour économiser quelques précieux euros, vous pouvez vous le procurer sur le Net, avant votre départ.

Louer une voiture en Californie : les autres surplus à éviter

En prenant votre temps lors de la lecture du contrat de location, vous éviterez d’autres dépenses :

  • La Californie possède très peu d’autoroutes à péages. Prendre l’option du télépéage ne sert donc à rien. A noter que les 2 ponts (Golden Gate et le Bay Bridge) sont payants en direction de San Francisco. En revanche, si vous franchissez ces ponts en partant de San Francisco, vous n’avez rien à débourser.
  • Autre conseil : ne payer pas en avance le réservoir plein de votre véhicule. Lors du retrait de votre voiture, la personne du guichet vous demandera si vous voulez laisser votre véhicule avec le réservoir vide ou plein. L’option la plus économique est de laisser sa voiture avec le réservoir plein.
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Ma voiture de location aux USA

Une fois votre réservation traitée, la personne au guichet vous donne un papier avec l’emplacement de votre voiture.

Le choix de véhicules était libre et c’est ce qui m’a surpris lors de ma location à l’aéroport de Los Angeles. Je me suis rendu dans la zone correspondante à la catégorie et ensuite j’ai pu entrer dans la voiture souhaitée. J’ai choisi une Ford.

Les clefs sont déjà dans le véhicule. Avant de démarrer le moteur, n’hésitez pas à prendre des photos, voire des vidéos de votre véhicule de location. Il vaut mieux éviter de payer une réparation dont vous n’êtes pas le fautif. Vérifiez également la présence d’une roue de secours.

Vous n’avez plus qu’à démarrer et à partir. Votre permis de conduire et votre papier de location sont simplement contrôlés en sortant du parking.

Zoom sur les réglementations à connaître pour conduire en Californie

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Après être sorti du parking, je vous présente quelques conditions à connaître pour conduire aux USA :

  • Au feu rouge, vous pouvez tourner à droite, si aucun panneau (“no turn on red”) ne stipule le contraire. En revanche, les piétons ainsi que les voitures arrivant sur cette route sont prioritaires !
  • Les carrefours sans aucun indicateur de priorité : la voiture arrivée en premier est prioritaire.
  • Si le bus scolaire devant votre voiture met ses clignotants, vous devez vous arrêter.
  • Sur les voies rapides, il n’existe pas de voie « plus ou moins rapide ». On peut vous doubler par la droite ou la gauche et vous pouvez rester sur la même file durant un long moment.
  • Les feux se trouvent de l’autre côté de l’intersection. Pour rappel, en France, ils se trouvent sur la droite. Et forcément, il faut stopper son véhicule avant l’intersection.

Après avoir bien pris en main votre véhicule de location, vous vous posez la question du stationnement ? Vous avez bien raison !

Voyage aux USA : où se garer ?

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Le stationnement dans les grandes villes est assez excessif. Lors de mon Road-Trip aux USA, j’ai souvent profité des espaces gratuits. 1 heure, voire de 2 heures peuvent vous être offertes, en vous stationnant le long des trottoirs.

Ne dépassez pas ce temps imparti, car, les mises en fourrière sont rapides, outre-Atlantique. Déplacez simplement votre voiture de temps en temps !

Je vous conseille également de bien lire les panneaux situés sur le trottoir : le stationnement est interdit sur un côté du trottoir 2h dans la semaine afin de faire le nettoyage.

Et lorsque le stationnement est payant, les parcmètres acceptent les cartes bleues et les pièces de 25 cents. Il faut mieux garder sa monnaie.

Notons que se garer en pleine rue est, souvent payant, jusqu’à 18h, voire 19h. Vous n’aurez aucun souci à vous stationner devant votre location de vacances.

Pour l’anecdote, à Las Vegas, je me suis garé sur le parking du Tropicana, l’un des seuls lieux de stationnement gratuits dans la ville du jeu.

A force de rouler, vous devez vous arrêter dans une station service. Faisons donc un point ! Et oui, c’est le jeu ma pauvre lucette !

Voiture de location : faire le plein aux Etats-Unis

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Mon véhicule de location, comme la majorité des voitures américaines, fonctionnait au « regular ». Au moment de choisir mon essence, je devais donc mettre du « regular » ou du « Unleaded ». Souvent, 3 choix vous sont proposés. A chaque plein, j’ai toujours pris le moins cher. Et je n’ai eu aucun problème tout au long de mon périple !

A chaque station essence, je n’ai jamais utilisé ma carte bleue. J’allais directement au guichet pour indiquer l’essence que je souhaitais mettre et je le payais.

Comme en France, la pompe s’arrête automatiquement sur le montant voulu. Et si j’avais dépensé trop, je retournais au guichet pour chercher la différence.

Pour mieux vous expliquer, je vais prendre un exemple :

Je souhaite dépenser $30 d’essence. Je donne ce montant au guichet en lui expliquant que je souhaite payer ce montant en regular, à la pompe n°. Ensuite, je fais le plein.

  • Si mon plein coûte $30, je peux partir.
  • Si j’ai seulement consommé $20 d’essence, je retourne voir le pompiste et il me rend la différence (soit $10).

Je préfère cette méthode car, payer avec une carte bleue peut engendrer des frais supplémentaires. Et on préfère tous se passer de ces dépenses inutiles.

De nombreuses stations services disposent de toilettes et de minis boutiques. Plusieurs fois, j’en ai ainsi profité pour faire une pause pipi.

Lors de ce Road-Trip, on a été surpris des tarifs affichés. Un plein coûte environ 35 €. A noter que les prix sont plus élevés en Californie que dans le Nevada. Et pour localiser les stations services les moins chères, il existe une application : GasBuddy.

Comme toutes les bonnes choses ont toujours une fin, j’ai dû rendre mon véhicule de location.

Lorsque vous rendez la voiture, les formalités sont rapides. Il suffit de se garer dans la file indiquée. Puis un employé scanne le véhicule. Et il vous imprime un ticket. N’oubliez pas de vérifier que le prix équivaut à celui de la réservation. En cas de problème, repassez par le guichet d’accueil.

2 réflexions sur “Louer une voiture aux Etats-Unis : tous nos conseils

  1. Ping : Faut-il visiter Las Vegas ? – Le gars voyage – blog voyage

  2. Ping : Voyager aux USA : quelles différences entre l’ESTA et le Visa ? – Le gars voyage – blog voyage

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